До новогодних праздников остались считанные дни. Уже начали работать елочные базары. Покупка елки – дело важное. Но сначала вспомним, почему у нас существует традиция наряжать елку под Новый год.

История новогодней елки

В России наряжать елку стали в период царствования Петра I , после выхода указа «О праздновании Нового года». В нем предписывалось: «…по большим и проезжим улицам знатным людям и у домов нарочитых духовного и мирского чина перед вороты учинить некоторые украшения от древ и ветвей сосновых и можжевеловых… а людям скудным каждому хотя по деревцу или ветке на вороты или над храминою своею поставь…». В указе, однако, речь шла еще не конкретно о елке, а вообще о хвойных деревьях. Кроме того, в нем конкретно рекомендовалось «учинять украшения» уличного, внешнего, а не внутреннего убранства домов. Царский указ после смерти Петра был подзабыт, и распространенным новогодним атрибутом елка стала лишь веком позже.

Елки были настоящие, из леса; запах хвои распространялся по всему дому. Украшали елку свечами, которые символизировали Христа, несущего миру свет. Украшениями становились фрукты (яблоки, груши) и орехи.

По одной из версий, после неплодородного на фрукты года на елку стали вешать различные игрушки и сладости, чтобы задобрить богов и духов и получить их поддержку в наступающем году.

С развитием ремесла, стеклодувы придумали очень легкие и красивые стеклянные украшения. Данная традиция прижилась быстро. Елочные игрушки постепенно совершенствовались. Сейчас благодаря многообразию игрушек любую елку можно превратить в настоящую сказочную красавицу.

Верхушку елки раньше венчала маленькая фигурка Христа. Со временем ее заменил золотой ангел. Позднее место ангела занял звездный шпиль — как напоминание о звезде, которая указала волхвам путь к месту рождения Иисуса Христа. С библейской атрибутикой связаны колокольчики, шишки, трубы, сердца, венки, фигурки животных, птиц и рыб. В 1882 году американец Э. Джонсон предложил освещать елку электричеством. А в 1895 году его соотечественник, инженер Р. Моррис, сконструировал елочную гирлянду из маленьких электрических лампочек, что позволило отказаться от свечей, из-за которых нередко случались пожары. Первая гирлянда была зажжена на елке перед Белым домом в Вашингтоне.

Уже с начала XX века входит в моду устанавливать искусственные ели, которые тогда были признаком особого шика и капризом людей состоятельных. Постепенно елка становится центром всего новогоднего праздника. Ее заранее украшают, вокруг нее водят хороводы.

Главная елка нашей страны была впервые установлена в Москве перед Кремлем в 1954 году и с тех пор продолжает появляться там каждый Новый Год. В любом городе или даже небольшом поселке на центральной площади тоже устанавливается зеленая красавица – на радость взрослым и детворе.
Сегодня у нас есть выбор: можно установить натуральную елку, выращенную в естественных условиях, или искусственную, изготовленную на заводе. И у тех, и у других есть свои плюсы и минусы.

«В лесу родилась елочка…»

Плюсы живых елок, конечно же, в их природной натуральности и в неповторимом аромате хвои. Однако выбранное дерево может испортить праздник, осыпавшись через несколько дней после установки.

Если принято решение приобрести «живое» дерево, то следующим этапом оказывается выбор между елью и сосной. Сосна имеет более объемные формы и длинные иголки. Но несомненным плюсом сосны будет и то, что она простоит примерно на неделю дольше, чем ель. Поэтому и подвозят ели уже вплотную к новогодним праздникам, чтобы они за время ожидания покупателей не потеряли свой привлекательный вид. Сосны, напротив, начинают продавать задолго до новогодних торжеств. 

Перед тем, как отправиться за покупкой, необходимо заранее определиться с местом расположения елки. Желательно, чтобы дерево располагалось подальше от радиаторов отопления и других источников тепла. Исходя из свободного пространства, необходимо заранее прикинуть габариты будущей елки. Возможно, вы захотите поставить ее в угол (или вплотную к стене). В таких случаях можно будет выбрать дерево, у которого с одной стороны ветки короткие и редкие (излишняя пышность с той стороны, которой елка будет повернута к стене, не нужна); и по цене такая елка выйдет еще дешевле: продадут как «некачественную».

Придя за елкой в магазин или на рынок, в первую очередь необходимо посмотреть на срез ствола дерева. Если на нем заметна темная каемка шириной несколько сантиметров, то наверняка такая ель очень скоро погибнет. Приглянувшуюся елку нужно взять за середину ствола, приподнять и ударить нижней частью о твердую поверхность. Если при этом с елки осыпалось много иголок – возвращаем ее продавцу и продолжаем поиск. У свежей елки все веточки эластичные; отломать их от дерева довольно сложно. У хорошего дерева хвойный наряд слегка маслянистый на ощупь, ярко-зеленого цвета, источает душистый запах. У старого или обмороженного дерева, напротив, веточки обламываются с сухим треском. При покупке также следует обратить внимание на ствол: на нем не должно быть плесени и грибков.

«Маленькой елочке в комнате тепло…»

Если елка долгое время хранилась на морозе, то вносить ее сразу в теплое помещение не рекомендуется, так как резкий перепад температуры значительно сократит жизнь дерева. Поэтому для начала лучше подержать ель в прохладном коридоре или на балконе.

Перед тем, как установить дерево, необходимо очистить низ ствола от коры на 10-15 см.

Чтобы елка как можно дольше не осыпалась, рекомендуется ставить ее:

​ в ведро с песком, смоченным раствором из одного литра воды и небольшого количества желатина и глицерина, или же с добавлением двух столовых ложек сахара и таблетки аспирина;

​ в ведро с водой, куда необходимо добавить ложку желатина и половину чайной ложки лимонной кислоты; закрепить ствол можно с помощью наполненных водой пластиковых бутылок, утрамбованных в ведре вокруг ствола;

​ если у вас специальная подставка с поддоном, то нужно регулярно наблюдать за уровнем воды в ней, добавляя воду до необходимого уровня.

Плюсы:

​ прекрасный внешний натуральный вид;

​ натуральный и полезный запах хвои;

​ экологичность;

​ невысокая цена.

Минусы:

​ такую елку придется покупать каждый год;

​ короткий срок жизни дерева;

​ большое количество мусора;

​ пожароопасность;

Выбор искусственной елки

К выбору искусственной елки нужно подойти серьезно, так как она будет служить вам не один праздник. Некоторые модели искусственных новогодних деревьев так похожи на настоящие, что не всяких человек с первого взгляда может различить «подделку» и настоящую лесную красавицу.

Сегодня можно приобрести искусственное дерево различных моделей. Это может быть и сосна, и пихта, и голубая ель… С шишками, заснеженная или с игрушками на веточках. Цветовая гамма таких елочек также очень разнообразна: от темно-зеленого до нежно-салатового. Для любителей экстравагантности есть серебряные, золотые и даже многоцветные деревья.

Искусственные елки различаются своей конструкцией: некоторые собираются из отдельных веточек, насаженных на стержень; другие раскрываются как зонтик и основаны на шарнирной конструкции.

Особое внимание при выборе нужно уделить огнестойкости материала. Хвоинки искусственной елки могут быть двух видов. Первый – это бумага с пропиткой. Такая елка выглядит пушистой, но она недолговечна и «проживет» не более двух – трех лет. Предпочтительней второй вариант – елка, сделанная из огнеупорного пластика и синтетических волокон.

При выборе стоит обратить внимание на прочность иголок. Как это сделать? Проведите рукой по мягкой хвое «против шерсти», а жесткую хвою подергайте за иголки. При этом хвоя не должна осыпаться, отламываться; качественные искусственные иглы быстро вернутся в исходное положение. Согните и разогните ветки: они должны двигаться легко и без хруста.

Обратите внимание на безопасность елки. Хорошие искусственные ели производятся из полимеров с добавлением специальных веществ, которые предотвращают возгорание. Нужно всегда помнить, что деревца с бумажной хвоей отлично горят. Приобретая такую елку, вам придется забыть об использовании электрогирлянды. При нагревании гирляндами поверхность елки может начать выделять различные химические вещества. Если вы хотите получить действительно качественную ель, попросите у продавца сертификат качества (его наличие уже говорит о многом). В нем вы сможете найти, использовалась ли при производстве специальная противовоспламеняющаяся пропитка. 

По технологии производства елки можно разделить на литые и елки из ПВХ пленки.  Первый тип обычно имеет самый натуральный вид, однако, является и самым дорогим. При такой технологии изготовления каждую веточку отливают в специальной форме. 

Основная же часть сегодняшнего рынка новогодних искусственных деревьев представлена более дешевыми ПВХ елками с каркасом из стальной проволоки. Они выгладят достаточно натурально, обладают высокой огнестойкостью и являются достаточно экологичными. 

По принципу сборки искусственные елки можно разделить на два типа. В первом типе на каждой ветке находится крючок, при помощи которого секция крепится к стволу. Чтобы определить необходимый уровень, на ветку наносят соответствующую маркировку. Сборка такой елки займет больше времени. Гораздо удобнее в сборке второй тип: ветви уже прикреплены к каждому участку ствола. Все, что необходимо, это соединить несколько участков ствола между собой и отогнуть ветви на необходимый уровень, аналогично тому, как мы открываем зонтик. Этот тип более простой и быстрый в сборке, однако и стоимость такая елочка будет больше.

Высота искусственных елок колеблется от нескольких десятков сантиметров до 3-5 и даже 20 метров. 

При выборе елки нужно обратить внимание на материал, из которого изготовленаподставка. Отдайте предпочтение металлическим моделям: если в доме есть животные или маленькие дети, существует большая вероятность того, что крепление поломается и елка упадет.

При выборе искусственного дерева не стесняйтесь его понюхать. Если почувствуете резкий запах пластмассы, смело оставляйте такую елочку на прилавке магазина – это говорит о низком качестве товара.

Для искусственной елки можно приобрести натуральный ароматизатор. Он приготавливается на основе качественных хвойных эфирных масел. При распылении такого ароматизатора вокруг искусственного дерева можно создать запах живой елки.

Плюсы:

​ не нужно покупать елку каждый год (срок службы в зависимости от производителя может варьироваться от 5-ти до 10-ти лет);

​ искусственная елка не будет терять свои хвоинки;

​ большой выбор: габариты, количество хвои, цвет, материал, конструкция;

​ низкая пожароопасность многих моделей;

​ сохранение натурального лесного покрова нашей земли (елки не будут вырубаться на продажу в больших количествах).

Минусы:

​ высокая цена по сравнению с натуральной елкой:

​ для хранения такой елки необходимо выделить определенное место;

​ экологичность елки зависит от конкретной модели.

Если вы решили заранее перед праздниками поставить и нарядить искусственную красавицу, лучше выбрать для нее хорошо проветриваемое место (чтобы в помещении не накапливались вещества, выделяемые искусственными материалами, и не наносили вред окружающим).